L’ETAPA DAURADA DEL TEATRE ESPLUGUÍ

Bressol d’una desena de companyies de teatre 

A finals del segle XIX i a principis del segle XX el teatre a l’Espluga de Francolí va acompanyar la renaixença política i cultural d’una societat que veia créixer el sentiment nacionalista i l’estima per la seva llengua. Tot i això, les tradicions teatrals i de cultura popular també van ser un reflex d’una societat profundament conservadora, catòlica i tradicionalista. Segons Calbet (1997) la lectura de poemes feta a la sala capital de l’enrunat Monestir de Poblet, el 1883, «deuria estimular els espluguins».

Imatge: Representació de «La força de la tradició», l’any 1929, al Centre Cultural de l’Espluga  

Primera obra teatral

El dia de Nadal de 1883 va representar-se la que es considera com la primera obra de teatre representada a l’Espluga: «La creu de la masia» de Serafi Pitarra, per part d’un grup d’aficionats de la vila. El 1886 es plantejaria la representació del primer quatre de Pastorets. 

l’obertura de sales de teatre

En paral·lel a la utilització de l’església vella com a teatre, l’any 1888 van obrir a la vila quatre sales de ball i diferents locals on també es feien representacions teatrals. Destaquen el Teatre Francolí, al carrer Major, el Casino de l’Espluga, a cal Cabeza (plaça de la Vila) i el Centre de Catòlics, a la Closa (carrer de St. Antoni) on es van començar a representar «Els Pastorets».

les primeres companyies teatrals

El canvi de centúria va anar acompanyat de la creació de les primeres companyies estables de teatre: el grup «Teatre Pitarra», l’escola i companyia de teatre de la Cooperativa Agrícola, l’associació dels Sants Àngels i la Congregació Mariana, vinculats als Pares Paüls, la companyia «Niu tranquil» i la de les filles de Maria. 

els feliços anys 20

A partir de 1920 van crear-se noves i modernes companyies de teatre com la del Centre Industrial, la secció dramàtica de la Societat Esportiva i la Companyia Joventut, a més de l’agrupació teatral de la Coral Espluguina. És en aquesta època en què es representen a la vila obres de companyies foranes.

Isidre Estivill, Josep Mercadé i Lluís Tarès fent ‘Els Pastorets’ de 1959 al Centre Cultural (Foto: Calbet, 1997)

EL CENTRE CULTURAL

De 1927 a 1965, centre neuràlgic del teatre modern espluguí

L’any 1927 es va fundar a l’Espluga el Centre Cultural, segons documenta el Filo Farré i recull Calbet (1997), una nova entitat amb arrels cristianes a partir de les orientacions del jesuïta pare Vallet, després d’uns exercicis espirituals a Villa Engràcia amb la participació del cardenal Vidal i Barraquer. La nova entitat va comprar per 18.000 pessetes el local ‘Novetats’, situat al carrer de Sant Domènech (actual C/ de Lluís Carulla, oficina de Caixabank). El 2 de febrer de 1928 va estrenar-se el nou teatre amb la projecció de la pel·lícula muda «La Ventafocs». La reforma del teatre, amb capacitat per 350 espectadors, va dirigir-la l’arquitecte modernista Cèsar Martinell. El 10 de març de 1929 va fer-se la inauguració oficial, amb la secció dramàtica de l’entitat en ple auge —liderada per Josep Farré Gual, que el mateix any va representar-hi per primer cop «Els Pastorets». Destaca la representació, el 19 de març de 1929, de l’obra local «La força de la tradició», que va obtenir un gran èxit i que s’ha repetit en diverses ocasions a la vila, l’última l’any 1997 al teatre del Casal. Al Centre Cultural hi van actuar diferents companyies locals fins que el 1953 hi va haver un intent de fusionar-les entre elles i fins i tot de representar La Passió, que no va fructificar. El 1958 però, les diferents agrupacions van representar l’obra local «L’amo nou», en el que va ser un primer pas a la unitat previ a la futura construcció del Casal. A partir de 1965 va ser en aquest nou i gran teatre on va concentrar-se l’activitat teatral. 

Article de Xavier Lozano Bosch (2021) 

Tratea Teatre del Casal de l’Espluga de Francolí. NIF G55519839.

REFERÈNCIES 

Calbet i Camarasa, Josep M. i Calbet i Fonoll, Joan (1997). Arrels. Miscel·lània d’aportacions històriques i documentals de l’Espluga de Francolí. Cent anys de teatre a l’Espluga.