Somiant per Nadal des de fa 135 anys

Del teatre popular i religiós propi de finals del segle XIX a l’església Vella, a la tradició nadalenca del segle XX al Centre Cultural i al Casal fins a l’espectacle del segle XXI en constant evolució.

L’església Vella i els petits teatres

El 1886 el Centre de Catòlics organitza el primer quatre de «Pastorets» (Calbet, 1997) com documenten també tres cròniques de l’espluguí Ramon Dalmau al diari La Renaixença, datades de 1887, 1890 i 1892 que donen testimoni de sengles representacions de Pastorets i «Pastorcillos» a l’Espluga de Francolí, fet que certifica la relació de la vila amb aquest tipus de teatre popular nadalenc almenys des de les últimes dècades del segle XIX, vinculat al Centre de Catòlics i al Teatre Francolí. La revista local ‘El Francolí’, documenta de nou referències escrites de la representació dels Pastorets el 1922, en aquest cas a l’església Vella de Sant Miquel, que llavors s’utilitzava com a teatre. S’hi ofereix la versió ‘Els Pastorets: Déu infant’ de Ramon Pàmies. 

És en aquest context en el qual l’Espluga del moment es troba en una etapa d’incentiu per les tradicions festives, la cultura popular i el teatre: balls parlats, balls de bastons i de diables, grallers i castellers, neixen a finals del segle XIX. 

El Centre Cultural

L’any 1929 s’estrena el teatre de l’anomenat Centre Cultural i s’escull pel primer Nadal una representació dels Pastorets, basada en un text que en aquest moment feia servir l’Agrupació Social de Valls. L’any 1930 es representa «El Misteri de Nadal» i el 1931 novament «Els Pastorets: Déu infant», essent el primer cop que al Centre Cultural hi feia teatre una noia, en el paper de verge Maria. 

El 1933 un grup de Tarragona posa en escena «La llum de l’establia» i el gener de 1936 es fa la projecció d’uns Pastorets en cinema mut. 

El desembre de 1939, al mateix Centre Cultural, es representaran per primer cop «Els Pastorets o l’adveniment de l’infant Jesús» de Josep M. Folch i Torres. Gràcies al bon nombre de programes amb repartiments de què disposem podem assegurar que en aquest cas es van representar de manera ininterrompuda fins al 1962, en què un grup de joves que havia agafat el relleu ho deixa estar. 

El Teatre del Casal

El 1965 s’inaugura el Casal de l’Espluga i s’hi comencen a representar les primeres obres teatrals del nou grup escènic de l’entitat, que aglutina les anteriors agrupacions teatrals. Caldrà esperar, però, fins al 1976 per veure-hi uns Pastorets. Aquell any, a proposta de Josep M. Vallès, una colla novella formada pels joves del moment impulsa la recuperació d’Els Pastorets per finançar la cavalcada de Reis de la vila. A partir d’aquell any es comencen a representar de forma biennal al teatre del Casal, arribant plenament consolidats al segle XXI.

Les dues primeres dècades de la nova centúria han suposat una nova volada, ampliant l’equip a més d’un centenar de persones, incorporant millores escèniques i tècniques i convertint-se en un espectacle força conegut a les comarques del Camp de Tarragona. El 2008 va estrenar-se una orquestra formada per una quinzena de músics que interpreta en directe els passatges musicals de l’obra. El 2018 van emetre’s per primera vegada a televisió, al canal Tac12 del Camp de Tarragona. 

El grup impulsor de la recuperació dels Pastorets, l’any 1976 al teatre del Casal, per finançar la millora de la cavalcada de Reis. (Foto: Arxiu Mercadé)

El teatre del Centre Cultural (actual oficina de CaixaBank), en construcció a mitjans dels anys 20 del segle XX (Foto: Calbet i Calbet, 1997)


Article de Josep M. Mercadé (2019)

© Tratea Teatre del Casal de l’Espluga de Francolí. NIF G55519839.

REFERÈNCIES

Calbet i Camarasa, Josep M. i Calbet i Fonoll, Joan (1997). Arrels. Miscel·lània d’aportacions històriques i documentals de l’Espluga de Francolí. Cent anys de teatre a l’Espluga.

Dalmau, Ramon (1887, 1890, 1892). Cròniques. La Renaixença.

Notes de casa (1923, 15 de gener). El Francolí.